Världen uppmärksammar när Putin hotar med kärnvapen. Det har också föreslagits att Ryssland skulle kunna skjuta upp en mindre missil helt enkelt för att hota USA. Är det dock tänkbart att göra det utan att utlösa ett fullskaligt kärnvapenkrig?

 

Enligt en Princeton University-simulering kan scenariot se ut så här:

 

Det börjar som en konventionell konflikt, med Nato på ena sidan och Ryssland på den andra. Ryssland skickar en kärnvapenmissil med kärnvapen från en bas utanför Kaliningrad för att stoppa Natos framfart. Natos svar är samma mynt, ett taktiskt kärnvapen.

 

Kärnvapen har utvecklats från taktiska till strategiska.

I Europa eskalerar konflikten till ett krig med taktiska kärnvapen, där Ryssland skjuter upp 300 kärnvapenmissiler från flygplan och Nato-flygplan som släpper 180 kärnvapen.

 

Som ett resultat dog 2,6 miljoner människor inom tre timmar.

 

Sedan fortsätter galenskapen. Nato lanserar större, strategiska kärnvapen från amerikansk mark, vilket ger Ryssland tid att svara innan det är för sent. Sedan åker de till varandras folkrikaste städer och bombar sig fram till en slutsiffra på 34 miljoner döda och 57 miljoner skadade.

 

Båda är medvetna om att kärnvapenbomber producerar ultimat förödelse.

Början av händelsekedjan inträffar när någon, i detta fall Ryssland, passerar en osynlig linje som hindrar någon regering från att använda kärnvapen. Tröskeln kallas ibland för MAD, eller Shared Assured Destruction, och bygger på den ömsesidiga övertygelsen att användningen av kärnvapen kommer att resultera i total förstörelse på båda sidor.

 

Är det möjligt att stanna kvar här, precis på andra sidan gränsen, i ett krig där kärnvapen används – men bara i begränsade mängder?

– Det är den stora frågan som strateger brottats med sedan 1960-talet. Enligt Martin Goliath är utgångspunkten för avskräckning att det inte går. (Martin Goliath, forskare på enheten för kärnvapenfrågor på FOI. )

 

I juni 1983 organiserade USA:s dåvarande president Ronald Reagan den stolta profeten, ett avancerat krigsspel. Spelet involverade 200 personer som skulle ägna tolv dagar åt att försöka lista ut vad som skulle hända om USA eller Sovjetunionen använde kärnvapen. Många av deltagarna var riktiga beslutsfattare på hög nivå, vilket gjorde spelet skrämmande realistiskt.

 

Slutsats: Möjligheten att föra ett begränsat kärnvapenkrig existerar inte. 500 miljoner människor beräknades dö.

Trots det nedslående resultatet har varken USA eller den andra sidan, nu representerad av Ryssland, slutat utveckla allt mer avancerade, ”begränsade” kärnvapensystem.

 

Dagen innan Ryssland invaderade Ukraina den 24 februari 2022 publicerade de amerikanska kärnkraftsforskarna Hans M Kristensen och Matt Korda en artikel som uppskattar att Ryssland har tillgång till 1 912 taktiska kärnvapen.

 

För fyra år sedan anklagade Trump-administrationen Ryssland för att öka antalet icke-strategiska kärnvapen, såväl som förmågan att transportera och avfyra dem. Som svar utvecklade Trump-administrationen den mindre stridsspetsen W76 Model 2, som har den explosiva kraften som en halv Hiroshimabomb och lades till arsenalen i slutet av 2019.

Kärnvapen utvecklas för användning.

Oro, avsky och förvåning uttrycktes av forskare och politiker runt om i världen som svar på uttalandena, från de två stormakterna. Men i verkligheten, vad hade förändrats i Rysslands strategi?

 

– Jag tror inte att det har förändrats så mycket; snarare har det förändrat vår uppfattning om det. När det kommer till kärnvapenhot är detta inte förvånande; det antas att de som har kärnvapen också har planer och infrastruktur för att använda dem, det var så man avsåg att stoppa Warszawapaktens pansarvagnar om de kom in i Västeuropa. enligt Martin Goliath.

 

  • Det har funnits en uppfattning om att kärnvapen är ett politiskt vapen som bara används när en regering har störtats och förintelse är det enda alternativet, men kärnvapen har alltid planerats att användas av både öst och väst.

 

Martin Goliath hänvisar till det som ett flexibelt svar, eller förmågan att svara med tillräckligt mycket men inte för mycket kraft. Nato utrustade konventionella vapen med det målet i åtanke, medan Ryssland valde en annan väg.

 

Enligt Thomas Jonter, professor i internationella relationer vid Stockholms universitet, är det inte första gången Ryssland hotar att använda kärnvapen. Putin varnade andra länder för att inte bråka med Ryssland i ett tal i augusti 2014, när konflikten i Ukraina begränsades till Krimhalvön, och påminde dem om att Ryssland var en av världens ledande kärnvapenmakter.

 

Vita husets pressekreterare Jen Psaki sa kort efter Putins senaste uttalande att det var en del av ett mönster av tomma hot.

 

  • Jag ser inte kärnvapen som logiskt i den nuvarande konflikten, men det kan eskalera om andra parter, som Nato, engagerar sig, säger Thomas Jonter.

 

Slutsats: Förmågan att förhindra ett kärnvapenkrig kommer alltid att vara beroende av information som är känslig för tekniska fel och bedömningar av mänskliga fel.

Källa: forskning.se